Biologia

Corna o palchi?

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June 4, 2019

E’ capitato a tutti almeno una volta da bambini, di osservare un capriolo e esclamare “Oddio guarda che belle corna!”

Nella vita abbiamo poche certezze e sicuramente credere che i caprioli abbiano le corna potrebbe essere tra queste… sbagliato! Proprio così il capriolo come altri ungulati, che andremo a conoscere tra poco, non ha le corna, ma bensì i palchi!

Differenze tra palchi e corna:

Alcuni ungulati  delle nostre montagne, come stambecco e camoscio appartenenti alla famiglia dei Bovidi, presentano appendici frontali caratteristiche chiamate corna, a crescita continua formate da strati compatti di cheratina (proteina che costituisce peli, capelli, unghie).

In realtà le corna che possiamo osservare esternamente,  sono gli “astucci” cornei, i quali rivestono l’osso del corno.

Gli ungulati appartenenti alla famiglia dei Cervidi, come capriolo,cervo e daino possiedono palchi, formati da sostanza ossea. Al contrario delle corna, i palchi non sono a crescita continua. Infatti ogni anno i Cervidi perdono il palco per poi riformarlo ogni anno un po più grande dell’anno precedente. Durante questa fase di accrescimento esso è rivestito da velluto,  un tessuto morbido che verrà perso a crescita avvenuta tramite sfregamento contro alberi.

Chi possiede cosa?

Il palco cresce solo ai maschi, ha  funzione sia di difesa che di richiamo. È possibile definirlo un organo sessuale secondario, poiché non è  direttamente coinvolto nel rapporto sessuale, ma legato comunque all’ambito della riproduzione. Infatti solo i maschi con un trofeo importante sono in grado di combattere tra loro e il vincitore potrà accoppiarsi con le femmine. Nel caso in cui un maschio di cervide fosse castrato il palco cessa di crescere.

Le corna invece crescono sia ai maschi che alle femmine, nei maschi sono più sviluppate rispetto alle femmine. Hanno anch’esse funzione di difesa, ma anche determinare la gerarchia all’interno del branco.  Sia nei Cervidi che nei Bovidi le dimensioni di palchi e corna aiutano a determinare l’età dell’individuo.

CERVIDI:

Capriolo

Femmina con piccolo.

Maschio adulto.

Maschio con velluto.

Cervo

Maschio adulto e femmina.

Daino

Maschio e femmina.

Maschio adulto.

BOVIDI:

Stambecco

Maschi adulti.

Femmina con piccolo.

Camoscio

Maschio.

Femmina con piccolo.

Barbara Rossi

Studentessa presso il Dipartimento di Scienze Veterinarie di Torino. L’acquariofilia la sua più grande passione, in particolare l’acquariofilia di acqua dolce, nutre anche un forte interesse nei confronti della terrariofilia.

 

 

 

 

Sitografia e bibliografia:

http://www.bio-love.it/2014/11/corna-palchi/

https://www.cacciainrepubblicaceca.eu/download/il%20fenomeno%20della%20crescita%20dei%20palchi%20dei%20cervi.pdf

https://www.differenzatra.it/differenza-tra-corna-e-palchi/

Battisti A., De Battisti R., Faccioli M., Masutti L., Paolucci P., Stergulc F.,Lineamenti di zoologia forestale,Padova University Press,2013

Perco F., Ungulati,Udine,C. Lorenzini 1988

Sitografia immagini:

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