Geologia

Stonehenge

on
September 3, 2020

Stonehenge, il monumento preistorico del cerchio di pietre, cimitero e sito archeologico situato nella pianura di Salisbury, a circa 13 km a nord di Salisbury, Wiltshire, Inghilterra. Fu costruito in sei fasi tra il 3000 e il 1520 a.C., durante la transizione dal periodo neolitico all’età del bronzo. Il cerchio è unico per le sue pietre sarsens a forma artificiale, disposte in formazione di pilastri e architravi. Le pietre di Stonehenge devono il loro attuale allineamento ai lavori di ricostruzione nella prima metà del Novecento e ipotizzando che l’attuale allineamento riproduca fedelmente il precedente, alcuni sostengono che Stonehenge rappresenti un “antico osservatorio astronomico”, specialmente riguardo ai punti di solstizio ed equinozio.

Le origini dei massi giganti di Stonehenge sono state a lungo un mistero, ma ora abbiamo scoperto da dove provengono. David Nash dell’Università di Brighton nel Regno Unito e i suoi colleghi hanno identificato la fonte di 50 dei 52 sarsens. Analizzando la composizione chimica delle pietre, il team ha tracciato le loro origini a 25 chilometri di distanza dal monumento, nel West Woods nel Wiltshire. I sarsens comprendono il cerchio esterno di Stonehenge e un anello interno a forma di ferro di cavallo.

Molti sono in trilite: due pietre verticali sormontate da un architrave orizzontale. Stonehenge contiene anche rocce più piccole, note come pietre blu, vicino al suo centro, le cui origini sono state precedentemente fatte risalire al Galles.

Per poter risalire alle origini i ricercatori hanno analizzato la chimica dei sarsens tramite una tecnica chiamata spettrometria di fluorescenza a raggi X portatile (PXRF), essenzialmente una pistola a raggi X portatile. Con questo, hanno preso cinque letture in posizioni diverse per ognuno dei 52 sarsens presenti a Stonehenge. Ciò ha generato 260 analisi per 34 elementi chimici. I dati PXRF dimostrano che il sarsen comprende tipicamente 99% di silice, con solo tracce di ciascuno degli altri elementi principali (Al, Ca, Fe, K, Mg, Mn, P e Ti) presenti. Questa elevata purezza è in linea con le precedenti analisi dei sarsens britannici e riflette la mineralogia delle rocce, che comprendono sabbie di quarzo cementate da quarzo. Dieci delle analisi PXRF presso il monumento registrano un Si anomalo basso, il che molto probabilmente indica che i grani minerali accessori non al quarzo sono stati eccitati dal fascio di raggi X durante l’acquisizione dei dati. Queste letture sono escluse dalle successive indagini statistiche.

L’analisi discriminante lineare (LDA) e l’analisi delle componenti principali bayesiane (BPCA) sono state utilizzate per analizzare i dati PXRF. La BPCA è stata scelta rispetto all’analisi delle componenti principali standard (PCA) in quanto quest’ultima ha un’utilità limitata per set di dati non gonfiati o incompleti, entrambi problemi comuni negli studi geochimici in cui molti elementi sono a concentrazioni così basse da fluttuare vicino o al di sotto del valore strumentale limiti di rilevamento. Per tutte le analisi statistiche, i dati per i seguenti elementi sono stati omessi: Si, Ca e Fe [per evitare potenziali anomalie causate dall’introduzione di ferro e dalla sostituzione di Si con Ca durante la diagenesi in fase avanzata e Co, Cd, Se, Sb e Sn (che erano al di sotto dei limiti di rilevamento in tutte le letture PXRF).

I modelli esplorativi LDA indicano un raggruppamento significativo dei dati PXRF, con la maggior parte delle analisi che rientrano in un singolo cluster. Definiamo un sarsen come statisticamente diverso da questo cluster solo dove tutte le singole analisi PXRF per la pietra cadono oltre l’ellissoide di confidenza del 95%.

In sintesi, i risultati di LDA e BPCA mostrano che 50 dei 52 sarsens rimasti a Stonehenge condividono una geochimica simile.

Successivamente, i ricercatori hanno analizzato un frammento di roccia, prelevato da un sarsen crollato quando è stato ricostruito nel 1958, per ottenere una scomposizione geochimica della roccia. Hanno usato questo per campionare aree di pietra simile in tutta la Gran Bretagna meridionale. Identificare le origini dei sarsens apre la possibilità di future ricerche archeologiche sui percorsi che potrebbero essere stati trasportati a Stonehenge.

Anche se le origini degli altri due sarsens devono ancora essere identificate, ma è solo questione di tempo.

Articolo di Dinesh Kunalan

Diplomato superiore come “Tecnico Superiore esperto di costruzioni in ambito portuale, costiero, fluviale e lacustre” presso l’Accademia Italiana Marina Mercantile di Genova, con una tesi su “Analisi Morfodinamica del Torrente Vobbia” in collaborazione con gli uffici della Città Metropolitana di Genova (ex Provincia).

Attualmente iscritto al terzo anno del Corso di Laurea Triennale in Scienze Geologiche presso l’Università degli Studi di Genova.

Fonti:

Riferimento alla rivista: Science Advances, DOI: 10.1126 / sciadv.abc0133

https://www.english-heritage.org.uk/siteassets/home/visit/places-to-visit/stonehenge/history/stonehenge-phased-plan-1.pdf

https://www.rbmltd.co.il/img/ckFiles/images/NITON/800-600/Niton%20XL3t%20GOLDD_Plus_on%20rock_800-600.jpg

https://www.globochannel.com/wordpress/wp-content/uploads/2017/11/1-Stonehenge-Inghilterra-.jpg

http://worldparanormalactivity.blogspot.com/2011/11/un-mistero-antico-ma-presente-nei.html

https://www.lastampa.it/cultura/2016/05/24/news/nuove-tesi-su-stonehenge-luogo-di-culto-1.35005916

TAGS
RELATED POSTS

LEAVE A COMMENT