Geologia

Geodi

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December 1, 2020

I geodi sono formazioni geologiche secondarie all’interno di rocce sedimentarie e vulcaniche. I geodi sono rocce cave, vagamente sferiche, in cui sono nascoste masse di materia minerale (che possono includere cristalli). I cristalli sono formati dal riempimento di vescicole in rocce vulcaniche e sub-vulcaniche da minerali depositati da fluidi idrotermali; oppure per dissoluzione di concrezioni sin-genetiche e parziale riempimento da parte delle stesse o di altri minerali precipitati dall’acqua, dalle falde acquifere o dai fluidi idrotermali.

I geodi possono formarsi in qualsiasi cavità, ma il termine è solitamente riservato a formazioni più o meno arrotondate in rocce ignee e sedimentarie. Possono formarsi in bolle di gas nelle rocce ignee, come le vescicole nella lava basaltica; o, come nel Midwest americano, in cavità arrotondate in formazioni sedimentarie. Dopo che la roccia intorno alla cavità si è indurita, i silicati e/o carbonati disciolti si depositano sulla superficie interna. Nel tempo, questa lenta alimentazione di costituenti minerali dalle acque sotterranee o da soluzioni idrotermali consente la formazione di cristalli all’interno della camera cava. Il substrato roccioso contenente geodi alla fine si deteriora e si decompone, lasciandoli presenti in superficie se sono composti da materiale resistente come il quarzo.

Le rocce completamente riempite con piccole formazioni cristalline compatte come agata, diaspro o calcedonio sono chiamate noduli. L’unica differenza tra un geode e un nodulo è che un geode ha una cavità vuota e un nodulo è solido.

Quando si taglia a metà, le bande visibili corrispondenti a vari stadi di precipitazione possono a volte mostrare modelli che rivelano punti di ingresso del fluido nella cavità e/o vari colori corrispondenti a cambiamenti nella chimica.

I geodi iniziano come bolle nella roccia vulcanica o come tane di animali, radici di alberi o palle di fango nella roccia sedimentaria. Nel corso del tempo (milioni di anni) il guscio esterno della forma sferica si indurisce e l’acqua contenente la precipitazione di silice si forma sulle pareti interne della cavità vuota all’interno del geode. La precipitazione della silice può contenere qualsiasi varietà di minerali disciolti, il più comune dei quali è il quarzo, ma si trovano anche ametista e calcite.

Strati di silice si raffreddano, formando cristalli di diversi minerali all’interno della cavità. Diversi tipi di silice si raffreddano a temperature variabili, creando così strati di diversi tipi di cristalli minerali.

Ogni geode è unico nella sua composizione che può essere veramente scoperta solo quando viene aperto o tagliato con una sega da roccia. Le dimensioni e la formazione dei cristalli e le diverse sfumature di colore all’interno dei cristalli rendono speciale ogni geode. L’esterno ruvido del geode non dà alcuna indicazione dei segreti custoditi nel suo nucleo.

La maggior parte dei geodi possono stare nel palmo della tua mano. Ma il gigante Pulpí, che è circa la metà delle dimensioni di una piccola camera da letto, occupa parte di una miniera abbandonata a Sud-Est della Spagna. Ora i ricercatori hanno analizzato alcuni dei suoi cristalli per capire la sua età e come questa fortezza della solitudine nella vita reale sia diventata così grande.

Il geode di 11 metri cubi è stato scoperto nel 1999, in una miniera chiusa da tempo vicino alla sua omonima città. Alcuni cristalli sono lunghi diversi metri e sono così puri da essere trasparenti, nonostante il loro spessore.

Sebbene il geode sia incorporato in rocce che hanno circa 250 milioni di anni, i cristalli stessi sono molto più giovani di così. La datazione radioattiva di alcuni dei più antichi suggerisce che si siano formati meno di 5,6 milioni di anni fa, ma probabilmente non più di 2 milioni di anni fa.

Sebbene la grotta sia ora asciutta, quando il geode stava crescendo, la sua cavità era piena di acqua calda e ricca di minerali. Il più antico strato di cristalli, che include il minerale barite (solfato di bario), si è formato a temperature di circa 100 ° C. Gli strati successivi, che includono cristalli di celestino (solfato di stronzio), sono cresciuti in fluidi intorno ai 70 ° C. I cristalli più giovani di gesso (solfato di calcio idrato) si sono formati a temperature di circa 20 ° C almeno 60.000 anni fa, ben prima della parte più fredda dell’ultima era glaciale.

Articolo di Dinesh Kunalan

Diplomato superiore come “Tecnico Superiore esperto di costruzioni in ambito portuale, costiero, fluviale e lacustre” presso l’Accademia Italiana Marina Mercantile di Genova, con una tesi su “Analisi Morfodinamica del Torrente Vobbia” in collaborazione con gli uffici della Città Metropolitana di Genova (ex Provincia).

Attualmente iscritto al terzo anno del Corso di Laurea Triennale in Scienze Geologiche presso l’Università degli Studi di Genova.

Sitografia

https://geology.com

Geode Pulpí il più grande geode ritrovato sulla Terra

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https://www.naturamediterraneo.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=281070

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