Geologia

Circolazione a scala mondiale

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May 27, 2021

La circolazione termoalina (THC) è quella parte della circolazione oceanica che è guidata da flussi di calore e acqua dolce attraverso la superficie del mare e successiva miscelazione interna di calore e sale. Il termine si riferisce quindi a un meccanismo di guida.

Caratteristiche importanti del THC sono la formazione di acque profonde, la diffusione di acque profonde in parte attraverso correnti di confine profonde, correnti di risalita e di superficie vicina, che insieme portano a un movimento di ribaltamento profondo su vasta scala degli oceani. La circolazione di capovolgimento del meridione (MOC) si riferisce al flusso N-S in funzione della latitudine e della profondità, spesso integrate nella direzione E-W attraverso un bacino oceanico o il globo e rappresentate graficamente come una funzione di flusso.

Le linee di corrente in genere mostrano un movimento di ribaltamento lento su vasta scala dell’oceano. Il MOC può essere facilmente diagnosticato da un modello e, in linea di principio, può essere misurato nell’oceano.

Anche se i termini THC e MOC sono spesso usati come sinonimi, anche se non esiste una relazione uno-a-uno tra i due. Il MOC include parti chiaramente azionate dal vento, ovvero le celle Ekman costituite dal trasporto nello strato di Ekman vicino alla superficie e un flusso di ritorno al di sotto di esso.

E un contributo diretto del vento le correnti anche a un ribaltamento su vasta scala e più profondo vengono sempre più discusse.

D’altra parte, il THC non è ovviamente limitato alla direzione del meridione; piuttosto, è anche associato a cellule di ribaltamento zonale. Quindi, si dovrebbe prestare attenzione alla terminologia: il termine THC dovrebbe essere riservato a un particolare meccanismo di forzatura, ad esempio quando si discute dell’influenza del raffreddamento o della forzatura dell’acqua dolce sulla circolazione oceanica.

Il termine MOC dovrebbe essere usato quando si descrive un campo di flusso meridionale, ad es. da un modello, che più spesso mostrerà un mix di flusso sia guidato dal vento che termoalinato. Come spiegato sopra, il THC non è una quantità misurabile ma piuttosto un’idea concettuale. Ma anche molti aspetti del MOC sono difficili da far misurare.

I movimenti verticali di affondamento e risalita sono troppo lenti per essere catturati direttamente con i misuratori di corrente. Le correnti superficiali sono in larga misura parte delle circolazioni orizzontali azionate dal vento, quindi le misure non forniscono facilmente valori per il componente di superficie del MOC. Correnti al contorno occidentali profonde, dati traccianti e calcoli inversi che combinano varie fonti di dati e vincoli fisici, forniscono le migliori informazioni sul MOC.

Schema della circolazione termoalina globale (THC; da Rahmstorf, 2002). Gli ovali gialli indicano le aree dove le acque si inabissano verso il fondo degli oceani. Le acque superficiali (linee rosse) fluiscono verso le principali aree di formazione delle acque profonde nel Nord Atlantico, Mare di Weddel e Mare di Ross dove sprofondano verso il fondo degli oceani e muovono a diverse profondità (in blu sono le correnti di profonde, in viola quelle che fluiscono a contatto con il fondo del mare).

Articolo di Dinesh Kunalan

Diplomato superiore come “Tecnico Superiore esperto di costruzioni in ambito portuale, costiero, fluviale e lacustre” presso l’Accademia Italiana Marina Mercantile di Genova, con una tesi su “Analisi Morfodinamica del Torrente Vobbia” in collaborazione con gli uffici della Città Metropolitana di Genova. Attualmente iscritto al terzo anno del Corso di Laurea Triennale in Scienze Geologiche presso l’Università degli Studi di Genova.

 

Fonti:

-appunti corso Oceanografia (UNIGE)

 

 

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